대한석유협회의 리포트를 읽고 이해하기 쉽게 정리한 글이다. 석유 101시리즈를 통해서 석유 산업을 좀 더 쉽고 편하게 소개해보려 한다. [편집자주]

석유의 용도는 크게 2가지로 분류되고 있는데 하나는 에너지원, 즉 자동차, 항공기 등의 연료나 가정용 난로 등의 연료로 쓰이며, 다른 하나는 합성화학의 원료로 쓰이고 있다. 즉 우리 생활의 많은 부분에 석유가 사용되고 있고, 그만큼 경제활동에서 석유는 굉장히 중요한 역할을 한다. 

석유산업은 세계 경제에 큰 영향력을 끼치고 있는 산업인만큼 세계 경제의 흐름을 이해하는데 꼭 필요로 하는 지식 중에 하나라 생각한다.

이번 글에서는 전체적인 석유산업의 소개와 더불어 세계 석유산업, 국제원유시장과 국제유가 변동 요인 등, 석유와 경제의 연관성에 관하여 설명한다. 

석유 산업

석유산업이란 석유를 소재로 하는 산업을 말하며, 일반적으로 상류 부문(Upstream)과 하류 부문(Downstream)으로 구분된다. 중류 부문(Midstream)도 따로 분류되고 있는데, 생산물 수송과 저장을 담당하는 산업이다. 

<그림1> 석유 산업의 분류 ./ 대한석유협회

상류 부문은 원유의 탐사, 개발, 생산까지의 단계를 말하며, 하류 부문은 그 이후의 단계, 즉, 원유 수송, 정제, 석유제품 판매의 단계를 의미한다.

하지만 최근 들어 석유 회사들이 인수 합병을 통해 종합 에너지산업을 지향하는 추세를 보이고 그로 인해서 위와 같은 석유 산업의 영역 구분이 점점 의미를 잃어가고 있다. 

앞으로 석유 101시리즈를 통해서 각 부문을 더 자세히 알아보자.

메이저(International Major Oil Company)

일반적으로 대규모 석유회사들은 상류 부문과 하류 부문을 모두 총괄해서 사업을 전개하고 있다. 석유의 전 사업 분야를 모두 다루는 거대한 다국적 석유회사를 메이저(International Major Oil Company)라고 부른다. 

처음엔 7개의 거대 석유회사(Seven Sisters)로 시작해서 지금은 5개의 슈퍼 메이저의 회사가 자리 잡고 있다. 

<그림2> 슈퍼 메이저 탄생의 흐름 ./ 대한석유협회

OPEC

우리가 익히 뉴스를 통해 들은 OPEC(Organization of Petroleum Exporting Countries)는 석유수출국기구의 약자로 현재 원유를 수출하는 회원국으로 구성된 다국적 기구를 명칭한다. 

1960년 9월 이라크 수도 바그다드에서 결성되었고, 현재 전 세계 석유 확인 매장량의 약 72%, 세계 석유생산량의 약 43%를 차지하며 국제유가 결정에 큰 영향력을 미치고 있다. 

OPEC의 중요한 역할 중 하나는 회원국들의 석유 정책을 조정하면서 각 나라의 원유 생산량을 할당하는 것이다. 석유 생산량을 감산하거나 증산 그리고 세계석유의 공급과 수요를 결정하면서 우리에게 직접적인 영향력을 행사하고 있다.

OPEC은 회원국들의 이익을 최대화하기 위한 목적을 가지고 있으며, 세계 석유 소비국들로 이루어진 경제협력기구인 OECD에 대응하는 성격도 지니고 있다. 

OECD는 주로 서방 주요 선진국들로 구성되어 있고 우리에게 잘 알려진 IEA도 OECD에 속해있다. IEA (International Energy Agency)는 에너지 문제를 다루는 조직이며 국제 석유 시장의 안정, 에너지의 이용과 관리, 국제협력 및 공동연구 등을 위한 목적으로 설립되었다.

세계 3대 원유

<그림3> 세계 대표 3대 원유 비교 ./ 한화토탈 블로그

석유 관련 뉴스를 보면 자주 등장하는 단어들이 있다. WTI, 브렌트유, 두바이유 등 이러한 단어들을 자주 봤을 것이다. 세계 3대 원유로 잘 알려진 이 원유들에 관해서 한번 알아보자. 

세계 원유거래의 기준이 되는 대표 유종인 이 세 가지 원유는 세계 3대 유종으로 잘 알려져 있다. 

1. WTI(West Texas Intermediate)

서부텍사스원유로 알려진 WTI는 미국 텍사스 지역 일대에서 생산되고 뉴욕상업거래소에서 거래된다. WTI의 가장 큰 역할은 북미 지역에서 생산되는 원유의 기준 가격의 역할을 하고 있으며 품질 역시 고급인 원유로 세계 원유 시장에서 가장 영향력이 강한 원유로 알려져 있다. 

2. 브렌트(Brent)

영국 북해 바다에서 생산되는 원유인 브렌트유는 런던 국제 석유거래소에서 거래되고 있다. WTI와 달리 유럽과 아프리카산 원유들의 기준 가격의 역할을 하고 있으며 가장 광범위한 지역으로 수출되는 원유이다. 

3. 두바이(Dubai)

중동 아랍에미리트에서 생산되고 중동산 대표 원유로 알려진 두바이유는 중동산 원유의 대표 기준 유종이다. 

이 세계대표로 불리는 기준원유들은 전 세계 원유 시장 가격의 기준 임무를 수행한다. 

<그림4> 3대 원유 특성 ./ 중앙일보

국제유가 변동요인

국제유가의 변동요인으로는 여러 가지를 얘기할 수 있지만, 그중에서 가장 큰 요인으로 뽑히는 것은 바로 원유의 수요와 공급, OPEC의 원유 생산 동향, 전쟁 등 지정학적 요인 등을 들 수 있다. 

예를 들어, 여름에는 여행과 더운 날씨에 의해 석유 수요가 증가하고, 겨울에는 난방의 수요가 증가하는데 이와 같은 요인들이 OPEC의 석유생산량 결정에 영향을 미친다. 즉, 유가변동에 영향을 준다. 

또한 경기침체가 오게 되면 석유 수요가 급감하게 되어 유가 하락의 요인이 된다. 작년 코로나로 인해 석유의 수요가 급격히 줄어들었고 그로 인해서 유가가 하락하게 되었는데 경기침체에 의한 유가 변동요인의 대표적인 예로 들 수 있다.

<그림5> 원유가격 추이 ./ 대한석유 협회

<그림5>에서 볼 수 있듯이 원유의 가격은 세계 경제의 변화와 지정학적 요인, 달러의 가치 변화, 심리적 불안 요소 등 많은 이유로 영향을 받아 왔다. 그리고 유가의 변동성은 세계 경제에 직접적인 영향을 미쳐왔다.  

마무리

이번 글에서는 석유 산업의 구조와 OPEC의 역할, 세계 3대 원유, 그리고 국제 유가의 변동요인 등 석유 관련 뉴스를 읽는데 필요한 지식을 설명해 보았다.

석유산업이 세계 경제와 어떻게 연관이 되어있고 어떠한 영향을 미치는지 앞으로 석유 101시리즈를 통해서 더 자세히 알아가보려 한다. 

참고자료

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About the Author

덕영

UT Austin에서 경영학을 전공했고 현재는 석유 회사에서 Finance Analyst로 일하고 있습니다. 경제와 투자에 관심이 많고 배우는 것을 좋아합니다. 최신 뉴스와 기업 소개 등 도움이 되는 글을 쓰고 싶습니다.

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